La poliomyélite peut être prévenue

La poliomyélite est une maladie contagieuse et historiquement dévastatrice. Il s'agit d'une maladie virale qui, dans 95% des cas, ne présente aucun symptôme, peut affecter le système nerveux et entraîner une paralysie totale ou partielle. Bien qu'il ait été pratiquement éradiqué dans le monde entier, certaines régions sont encore touchées par la poliomyélite, en particulier parmi les enfants les plus pauvres de la planète.

 

Qu'est-ce qui cause la polio?

La poliomyélite est une maladie infectieuse aiguë causée par un virus gastro-intestinal appelé poliovirus, capable d'attaquer le système nerveux et de détruire les cellules nerveuses responsables du contrôle des muscles. les dommages sont irréversibles, les muscles affectés cessent de remplir leur fonction et sont paralysés.

Dans les cas graves, la polio peut entraîner la mort.

Le poliovirus se transmet par contact direct de personne à personne, par du mucus ou du flegme infecté par le nez ou la bouche ou par le contact avec des matières fécales infectées. Le virus pénètre par la bouche et par le nez, se multiplie dans la gorge et le tractus intestinal pour être absorbé et transmis par le sang et le système lymphatique.

Le délai entre l’infection par le virus et le développement des symptômes de la maladie (incubation) varie de 5 à 35 jours.

 

Trois modèles d'infection de base

Il existe trois types de base d’infection par la poliomyélite: a) infection infraclinique (abortive), b) non paralytique et c) paralytique.

Environ 95% des cas sont des infections infracliniques et ne présentent aucun symptôme. Une personne atteinte de ce type d'infection peut ressentir un malaise, des maux de tête, des rougeurs et des maux de gorge, des douleurs, une fièvre légère et des vomissements.

Ce schéma de poliomyélite affecte le système nerveux central (le cerveau et la moelle épinière) et se divise en formes non paralytique et paralytique, pouvant survenir après la guérison d'une infection subclinique.

 

Comment prévenir la polio

La prévention est le seul moyen de lutter contre la polio: le vaccin antipoliomyélitique prévient en toute sécurité (efficacité supérieure à 90%) chez la plupart des gens.

Entre 1840 et 1950, la poliomyélite était une épidémie mondiale, mais depuis que les vaccins contre cette maladie ont été mis au point, leur incidence a été considérablement réduite.
 


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