Plus le niveau d'études est élevé, plus le risque de démence est faible

Des chercheurs finlandais et britanniques ont établi que ceux qui prolongent leurs études universitaires présentent unn risque mineur souffrir démence dans le futur. Les résultats, à propos desquels un article a été publié dans la revue Cerveau , ont été obtenus grâce à la collaboration ECLIPSE (Études épidémiologiques clinico-pathologiques en Europe), financées en partie par une subvention Marie Curie pour les bénéficiaires de pays tiers.

Plusieurs études précédentes avaient montré qu'il fallait consacrer plus de temps aux études universitaires, ce qui était lié à un statut socio-économique et à un style d'études plus élevés. vie plus saine, cela réduit également le risque de souffrir de démence. Cependant, il n’a pas été clairement précisé si ledit profit c'est parce que l'éducation protège le cerveau contre les pathologies liées à la démence ou qu'elle fournit aux personnes les réserves mentales nécessaires pour faire face aux changements neurologiques typiques du développement de la démence.

Pour résoudre ce problème et d’autres problèmes d’importance remarquable, les chercheurs d’ECLIPSE ont analysé les données d’un cohorte (ensemble d'individus d'une population) de 872 personnes participant à trois études à grande échelle sur le vieillissement et la démence. L'un d'entre eux appartenait à un programme européen de don de cerveaux. Ces études étaient l’étude de cohorte de plus de 75 ans de la ville de Cambridge et l’étude sur le vieillissement et la fonction cognitive du Medical Research Council du Royaume-Uni et l’étude Vantaa 85+ de la Finlande.

 

La procédure

Dans toutes les études, les participants ont été interrogés à intervalles réguliers, entre un et sept ans, après avoir mené des études de base entre 1985 et 1993. Les questionnaires étaient conçus pour avoir une influence sur la présence de signes de démence, bien que les participants aient également répondu: des questions sur des facteurs socio-économiques tels que l'éducation.

Dans toutes les études, des échantillons de tissu cérébral ont été évalués à la recherche de neuropathologies, analyses effectuées sans connaître l'état clinique du patient en ce qui concerne la démence. Les chercheurs ont étudié la présence de plaques, d'agrégations et de lésions associées à la démence et les ont classés en fonction de leur gravité. Ces données ont ensuite été comparées à celles extraites des questionnaires.

L'incidence des pathologies cérébrales était similaire dans tous les groupes. Les résultats ont indiqué que l'obtention d'un niveau d'éducation supérieur n'a pas d'effet protecteur physique contre ces pathologies, mais aide plutôt à faire face aux changements dégénératifs du cerveau. Les personnes qui avaient bénéficié d'une éducation plus poussée durant leur jeunesse risquaient moins de développer une démence clinique à un âge plus avancé.

 

Découvertes

"Des recherches antérieures ont montré qu'il n'existait aucune relation directe entre le diagnostic de démence dans la vie et les changements observés directement dans le cerveau après le décès", a expliqué le Dr Hannah Keage de l'Université de Cambridge (Royaume-Uni). "La pathologie cérébrale d'une personne peut être énorme, tandis que celle d'une autre personne et de la démence." Notre étude montre que l'éducation des jeunes peut permettre à certaines personnes de faire face à un grand nombre de changements dans leur cerveau sans symptômes de démence. . "

Les résultats soulignent l'importante contribution de l'éducation à la santé publique, en particulier eu égard au vieillissement de la population européenne.

"On sait que l'éducation est bonne pour la santé et l'égalité", a déclaré la professeure Carol Brayne de l'Université de Cambridge, directrice des recherches.

"Cette étude fournit des arguments solides en faveur de l'investissement dans les facteurs liés à la jeunesse qui devraient influencer la société et tout au long de la vie, la pertinence de ces déclarations pour les décisions politiques relatives à l'allocation de ressources pour la santé et l'éducation. C'est primordial. "

Pour plus d'informations , visitez:

Université de Cambridge www.cam.ac.uk

Cerveau: //brain.oxfordjournals.org

ECLIPSE: www.eclipsestudy.eu

© Union européenne. CORDIS


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