12 millions de personnes souffrent de leishmaniose dans le monde

Le nom vient des organismes microscopiques et unicellulaires (Leishmania) qui, malgré leur taille, ont réussi à infecter des millions de personnes dans le monde.

Ces parasites infectent environ 30 espèces de moustiques dont la piqûre transmet la maladie. Sauf en Australie, la leishmaniose est présente sur tous les continents.

Selon l'Organisation panaméricaine de la santé (OPS), chaque année, 2 millions de nouveaux cas sont enregistrés dans le monde, la plupart d'entre eux étant diagnostiqués comme étant atteints de leishmaniose cutanée.

Dans les Amériques, des cas ont été signalés du nord de l’Argentine au sud du Texas et une étude réalisée par le centre médical de l’Université du Maryland a révélé l’infection parmi des soldats rentrés du golfe Persique.

 

Types de leishmaniose, certains mortels

Le plus commun est la peau et affecte la peau et les muqueuses par la formation d'ulcères cutanés ou de plaies qui ressemblent à ceux causés par d'autres maladies, telles que la tuberculose, la syphilis, la lèpre, le cancer de la peau ou d'autres maladies produites par les champignons.

Un autre type est le système ou viscéral qui endommage tout le corps et s'il est compliqué ou non traité, il peut même causer la mort, car les parasites endommagent le système immunitaire en diminuant le nombre de cellules qui combattent la maladie.

 

Saignements et plaies entre les symptômes

Dans le cas de leishmaniose cutanée, la personne touchée a des difficultés à respirer et à avaler, des plaies sur la peau et des ulcères cutanés à l'endroit de la morsure, des saignements de nez et une érosion des tissus de la bouche, de la langue et des gencives. , les lèvres, le nez et le septum nasal; La défiguration du visage est courante.

Chez les enfants, l'infection viscérale et systémique commence soudainement par des vomissements, une diarrhée, de la fièvre et une toux.

Chez l’adulte, la fièvre dure de deux semaines à deux mois et s'accompagne de symptômes tels que fatigue, faiblesse et perte d’appétit. La faiblesse augmente à mesure que la maladie s'aggrave. La peau devient écailleuse, grisâtre, sombre tandis que les cheveux deviennent plus fins.

Comme la plupart des maladies tropicales, la leishmaniose affecte principalement les classes défavorisées, où l'accès aux soins médicaux est difficile, les programmes communautaires insuffisants et le contrôle de la population de moustiques inefficace.

Contre la leishmaniose, il n’existe ni vaccins ni médicaments préventifs; seul le contrôle du parasite microscopique et de ses moustiques qui transmettent peut contribuer à enrayer cette maladie endémique dans plus de 100 pays.
 


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